Archivo del Autor: Luisa

Inglés rápido

Below we have highlighted our favourite methods to study a language. Remember that a little goes a long way!

Rules & Grammar

Some of us LOVE grammar! A nice set of rules to follow can be helpful when navigating a new language, but sometimes those rules are made to broken. So if it doesn´t seem so clear to you at first, concentrate on immersing yourself and your brain will follow suit shortly.

Understanding Text

Answering questions can help process the information you have read rather than skimming over it. It can be quite tiresome however, so do so in short bursts which can be more rewarding.

Flashcards & Memory Games

Flashcards are wonderful for children. Colourful and bright, they can be used for fun matching activities and memory games. So why don´t we use them as adult learners too? A great break from mundane reading activities, they can make learning fun and are often the basis of language apps such as DuoLingo or QuizLet. Sometimes simply creating your own set of flashcards embeds the vocabularly into your brain too as an exercise in itself! We love using our language apps on the metro, or on the bus – the perfect time to study whilst you commute and most are free to use.

Dictionaries & Synonoms 

Seemingly a dying object, a hard copy dictionary might not be so useful. However online dictionaries can provide endless synonyms to help us understand the context in which a word can be used. This is invaluable if you want to learn to use the language like a native!

What are your favourite tips to learn a language? Share with us!

La Navidad en Reino Unido

Ya estamos de lleno en la época de la Navidad. El centro de Madrid está lleno de luces, los belenes se han empezado a poner, y la Plaza Mayor está repleta de casetas y puestos en los que reponer la inevitable figura rota o perdida del año pasado.

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Los supermercados tienen a la venta todo tipo de turrones y surtidos de polvorones con los que subir nuestros niveles de azúcar y grasa hasta niveles insospechados, al son de los villancicos.

Pero una pregunta que se podrán hacer los estudiantes de inglés de nuestras academias: ¿cómo celebran la Navidad en el Reino Unido? ¿En qué se parecen y en qué se diferencian las celebraciones navideñas en La Elipa con las que se puedan hacer en Londres o Edimburgo?

Una famosa tradición con origen en Gran Bretaña es la de besarse bajo el muérdago. Los druidas británicos la consideraban una planta sagrada, y los romanos consideraban que los enemigos que se encontraban bajo él dejarían de lado las armas.

Una especialidad típica de la repostería navideña inglesa son los “mince pies”, una especie de tartaletas rellenas de frutas y frutos secos picados.

Los regalos se hacen tradicionalmente el día de Navidad, en vez de en el día de Reyes: el 6 de enero (la Epifanía del Señor) se suele reservar para recoger los adornos navideños y quitar el árbol hasta el año siguiente.

Aquí en The Language Corner estamos cerrando el trimestre: la semana que viene es ya la última de clases en nuestras academias en La Elipa y Ciudad Lineal. ¡Tanto nuestros alumnos y alumnas de inglés como nuestros profesores nativos nos hemos ganado todos unos días para descansar y disfrutar de nuestras familias y de las fiestas!

¡Feliz Navidad, y nos vemos después de Reyes!

Y si habéis comprado lotería, ¡que la suerte os acompañe! El Gordo que toque aquí en La Almudena o en La Elipa.

Recursos de lectura

La semana pasada, en nuestro blog de The Language Corner os ofrecimos un listado de nuestros recursos preferidos de material de comprensión auditiva. Esta semana nos centramos en la lectura. Os mostraremos sitios web útiles e interesantes, que os ayudarán a practicar y mejorar vuestra habilidad como lectores. Estas webs y aplicaciones de móvil son un complemento magnífico para las clases de inglés que impartimos en nuestras academias en La Elipa y en La Almudena. Con solo 20 o incluso 5 minutos que paséis leyendo, mejorará vuestra habilidad lectora, y vuestro nivel en general. Leer en inglés es la mejor forma de adquirir vocabulario nuevo. Puede ser que en ocasiones te veas obligada a tirar de diccionario, pero a la larga te acostumbrarás a deducir el significado a partir del contexto; esta habilidad es impagable a la hora de hacer exámenes de Cambridge como el First Certificate  o el Advanced.

Si estás preparando los exámenes de Cambridge como el FCE o el CAE, estas webs serán de gran ayuda para ampliar vocabulario, y además exponerte a nuevas expresiones y “phrasal verbs”.

A la cabeza de nuestra lista está Read Theory. Esta web cuenta con un gigantesco repositorio de textos cortos, con preguntas asociadas, tanto de comprensión pura, como de deducción de opinión y tono. Para empezar, se hace una prueba corta de nivel. Tras cada test, el programa vuelve a evaluar el nivel, y te reclasifica. Lo mejor de esta web es que cuando contestas mal una pregunta te da una justificación de las opciones correctas e incorrectas. Es especialmente útil para los exámenes de Cambridge.

La National Geographic también tiene una web dedicada a los alumnos de inglés, con material de lectura específico. Está dividido en tres niveles, para que puedas elegir el que mejor se adapte a ti. Tras leer el texto, hay varias preguntas de comprensión que contestar.

Otro excelente recurso gratuito es ESOL Courses, que presenta ejercicios de lectura específica (en los que estás buscando datos y detalles específicos), y además nos permite ampliar vocabulario.

Really Learn English proporciona un catálogo de relatos cortos graduados por nivel. Se puede aprender un montón de vocabulario nuevo, con tests interactivos que nos ayudan a retener la trama: así nos podemos centrar en disfrutar de la historia sin preocuparnos por tener el diccionario a mano.

Éstas son solo algunas de las fantásticas webs con las que podemos afinar nuestras habilidades lectoras y de comprensión cuando estamos fuera de clase. ¿Conocéis alguna más? ¡No dudéis en hacernos saber cuáles son vuestras preferidas! No olvidéis que a veces, cuando nos topamos con alguna palabra nueva al leer, no estamos seguros de cómo se ha de pronunciar. Esto es completamente normal, y les pasa a menudo a los nativos. No pasa nada, la próxima vez que vayáis a clase en La Elipa o en García Noblejas, preguntadle a vuestro profesor nativo, que estará encantado de ayudaros.

Recursos para el Listening

Para mejorar nuestro nivel de inglés, es muy importante practicar las cuatro habilidades básicas. Estas son: Hablar (Speaking), Leer (Reading), Escribir (Writing) y Escuchar (Listening). Las tres primeras son relativamente fáciles de practicar, pero aquí en Madrid, practicar el Listening se antoja algo más complicado. Aunque Madrid es una ciudad internacional, con docenas de nacionalidades viviendo dentro de ella, y aunque utilices el inglés para comiunicarte con muchas de ellas, lo más seguro es que hables con hablantes no nativos. Esto no supone problema alguno para practicar el inglés hablado, pero ¿alguna vez te has sentido totalmente perdida intentando escuchar a un grupo de nativos? Y eso que esa misma tarde has mantenido una conversación perfectamente fluida con tus compañeros de piso franceses y brasileños…

Practicar con no nativos es bueno, por supuesto, pero para aumentar el nivel de comprensión, es mucho más beneficioso escuchar a hablantes nativos mantener conversaciones naturales, sea en la calle o por la tele. Por suerte, hay montones de recursos gratuitos en internet, con los que practicar hasta hartarse.

English central es un sitio en el que puedes ver vídeos cortos con subtítulos, divididos en siete niveles. Escuchas, rellenas los huecos y practicas tu pronunciación.

English club  es una web de dictados, que te permite reproducirlos a mayor o menor velocidad.

Playphrase es una web muy interesante: escribes una frase en inglés, y escuchas versiones de la frase sacadas de su catálogo de cientos de películas y series. Una manera divertida (¡y peligrosa!) de perder horas y horas en internet.

Podcasts in English es otro magnífico recurso; los creadores han clasificado por niveles su catálogo de podcasts.

VOA  es una web de noticias y actualidad en inglés dedicada a los que están aprendiendo el idioma. Es muy útil para preparar los exámenes de Cambridge.

ISL Collective  es una página genial al que cientos de profesores han subido tests interactivos que acompañan a una serie de vídeos. Una manera fantástica para practicar con niños o adultos.

Trata de utilizar alguna de estas webs al menos una vez a la semana para practicar el Listening fuera de clase. Bájate algún podcast para escuchar en el Metro, o haz un test interactivo en vez de ver telebasura por la noche.

Oferta de Navidad

Se acerca la época de las Navidades, y con eso un incremento en los gastos y los compromisos. Aún así, merece la pena sacar tiempo entre las comidas de empresa, funciones de Navidad de los niños, y compras navideñas, para seguir perfeccionando nuestro nivel de inglés. Para ayudar a eso, en The Language Corner vamos a lanzar una súperoferta: si pagas juntas las clases de inglés de diciembre y de enero, tendrás un suculento descuento del ¡25%! Para más detalles de la oferta, consulta la imagen a continuación.

Así podrás seguir aprendiendo con nuestros profesores nativos en La Elipa y en Ciudad Lineal, y afrontar la cuesta de enero con las clases pagadas. Y si tú o alguien de tu familia se está planteando sacarse una titulación de Cambridge (sea el First Certificate, FCE o el Certificate of Advanced English, CAE), qué mejor regalo que apuntarles a sus primeras clases con profesores titulados y nativos, que les ayuden a conseguir su objetivo. Mientras acabe noviembre, ven y prueba una clase gratis en una de nuestras academias en Ciudad Lineal y García Noblejas (tenemos centros cerca de los metros de La Elipa y La Almudena), y aprovecha la oportunidad de acogerte a nuestra oferta de Navidad.

La Virgen de la Almudena

Nuestra academia de inglés está situada en el distrito de Ciudad Lineal cerca de la parada de metro de La Almudena. Esta estación se llama así por el cercano cementerio de La Almudena, que a su vez toma su nombre de la patrona de la Villa de Madrid, la Virgen de la Almudena. Se dice que cuando los árabes supuestamente tomaron Madrid en el año 712, los habitantes cristianos escondieron una imagen de la Virgen María dentro de los muros de la ciudadela. Cuando las tropas del Rey Alfonso VI de León reconquistaron la ciudad, la buscaron, y tras rezar durante varios días, el muro tras el que se hallaba se derrumbó. Por estos hechos, la Virgen de la Almudena (al-mudayna, ciudadela en árabe) se convirtió en la patrona de Madrid.

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Por estos sucesos, el 9 de noviembre es fiesta en la capital. Este día nuestras academias en la Calle Gandhi (a escasos metros de las paradas de La Almudena y García Noblejas) y de La Elipa (Calle Gerardo Cordón) permanecerán cerradas, aunque a la vuelta del festivo volveremos a abrir, siguiendo con nuestras clases de inglés, alemán y francés, todas ellas con profesores nativos.

A la vuelta del puente, pásate a vernos, y prueba una clase gratis con profesores nativos en grupos reducidos (hasta ocho alumnos adultos, y seis niños). Ya sea para mejorar tu nivel en general, como para preparar un examen de Cambridge, como el First (FCE) o el Advanced (CAE), aquí tenemos la clase y el profesor nativo que te convienen.

 

¿Quién era Gerardo Cordón?

Casi todo el mundo tiene alguna idea de quién fue Mohandas “Mahatma” Gandhi. La figura del líder del movimiento de liberación de la India es reconocida por todos. Entre otros lugares de Madrid, la Junta de Distrito de Ciudad Lineal decidió bautizar con su nombre una calle de ese barrio. En esta calle, en el número 19, se sitúa una de nuestras academias de idiomas, entre las estaciones de La Almudena y de García Noblejas. Aquí ofrecemos clases para niños y adultos, entre ellas clases específicas para preparar los exámenes de Cambridge (FCE y CAE).

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Pero esa no es nuestra única sede. Nuestra otra academia está en la Calle Gerardo Cordón, 51. Haciendo esquina con la Avenida del Marqués de Corbera, a escasos metros de el Metro de La Elipa, esta es la academia original, y lleva desde 2011 dando clases de inglés, francés y alemán con profesores nativos. Sin embargo, al contrario que la de Gandhi, la identidad de Gerardo Cordón sigue siendo un misterio para nosotros: una búsqueda en Google no nos depara resultados.

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¿Alguien nos puede ayudar a resolver el misterio de su identidad?

Y de paso, pueden apuntarse a unas clases de inglés con profesores nativos titulados.

Exámenes de Cambridge.

Los exámenes de Cambridge tales como el First Certificate (FCE) o el Certficate in Advanced English (CAE) son archiconocidos en el mundo entero, y altamente reconocidos tanto por el mundo académico como por el empresarial. Estos exámenes miden la habilidad lingüística de los participantes a lo largo de cuatro pruebas: Reading and Use of English (Lectura y Usos del Inglés), en el que se requiere conocimiento amplio de las estructuras gramaticales y léxicas en un contexto de comprensión lectora; Writing (Escritura), que requiere escribir dos tipos de redacción; Listening (Escucha), una prueba de cuatro partes que examina la habilidad de rescatar información relevante de una variedad de conversaciones y monólogos; y Speaking (Prueba Oral), una prueba de quince minutos que se realiza con un compañero.

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En The Language Corner, nuestros experimentados profesores nativos te ayudarán a superar el First o el Advanced con éxito. Ofrecemos clases especializadas en la preparación de los exámenes de Cambridge, con profesores nativos con los que mejorarás no solo tus estrategias de examen, sino también tu Use of English, Reading, Writing, Listening y Speaking. Usamos material homologado por Cambridge y ejercicios basados en las pruebas del examen. Nuestras clases de preparación de examen en The Language Corner en La Elipa y García Noblejas te ayudarán a alcanzar tus objetivos en materia de inglés, sea por motivos personales, laborales o académicos.

Aun si no tienes necesidad de sacarte una titulación Cambridge, las clases de FCE y CAE son un entorno ideal para cualquier estudiante que quiera mejorar en todos los aspectos su nivel de inglés, ¡incluso el tan temido Speaking! ¿Por qué no te pasas por una de nuestras academias de inglés en La Elipa y García Noblejas y pruebas una clases con nuestros profesores nativos para ver qué tal te va?

Hablar mal para hablar bien

Muchas veces nos visitan potenciales alumnos que piden información en la academia que nos dicen que les cuesta avanzar con el inglés. Cuando les seguimos preguntando, una razón muy importante por la que ocurre se hace muy evidente. Nosotros siempre intentamos llevar nuestras entrevistas al menos parcialmente en inglés – nos ayuda a evaluar mejor el nivel de los alumnos, y además da buena imagen. Pero muchas veces nos encontramos con que los alumnos no quieren contestar en inglés, porque temen equivocarse.
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Esto es posiblemente el mayor error de concepto que se puede tener en el aprendizaje de idiomas como el inglés o el alemán. Por muchas horas de clase que des en la academia de idiomas, por mucho que tengas a los mejores profesores nativos, por mucho tiempo de estudio que inviertas: no vas a hablar bien nunca sin antes hablar mal. La prueba y el error son nuestros mayores aliados para mejorar nuestro nuestro nivel de inglés. Porque sin error no puede haber corrección, y sin corrección no puede haber aprendizaje.
Nunca es tarde para mejorar tu inglés en nuestras academias en Madrid. Tenemos profesores nativos en nuestras dos escuelas en la zona de Ciudad Lineal / García Noblejas. Ofrecemos clases de inglés, alemán y francés tanto a niños como a adultos, con horarios comprendidos entre las 10 de la mañana y las diez de la noche. Incluso podemos dar clases a domicilio. Ven a The Language Corner, encuentra tu grupo ideal, y ¡a equivocarse mucho!

¡Cuidado con estas palabras!

¿Alguna vez has ido a una farmacia en el Reino Unido buscando un equivalente al Frenadol, y te han dado un laxante? “¡Qué barbaridad!” decís. “¿Cómo van a recetar un laxante para un constipado?”.

Pues cuidado, porque si le dices a un inglés que estás “constipated” va a entender que estás taponad@, pero no precisamente por la nariz — ¡”constipated” significa estar estreñido!

Hay muchas más parejas de palabras en inglés y en castellano que pueden ser una trampa. Son los llamados “false friends”, las palabras que nos suenan familiares y conocidas, pero que esconden una trampa.

Para ver por la mañana, no es conveniente ponerse “lentils” los ojos: no son lentillas, ¡son lentejas!

Todo profesor de inglés de colegio oye varias veces a la semana la excusa de que algún alumno no puede entregar los deberes porque se los ha dejado en la alfombra (“carpet”); pero eso no es nada comparado con las quejas de que “Teacher, Teacher, Iván is molesting me…”. Es una acusación muy seria, ya que “molest”  en inglés implica tocamientos sexuales, no solo una molestia sin mayor importancia.

 

Los angloparlantes no se libran de esto. tampoco. Para nada.

Hay quien se queja de que la comida hoy en día está llena de preservativos (“preservatives” significa conservantes, en inglés), o te explica que está muy embarazad@ (“embarrassed”) en vez de muert@ de vergüenza — esto no lleva a una disminución del nivel de ridículo.

¿Qué clase de preservativos llevará esto?

¡Y no veas la gracia que le hará a los estudiantes cuando un turista entre en un bar de Madrid a pedir un bocadillo de tuna!